Thomas M. Conway

Thomas M. Conway

Président international

Thomas M. Conway a été élu par le Conseil exécutif international pour succéder au président international sortant Leo W. Gerard à la tête du Syndicat des Métallos, le plus important syndicat industriel en Amérique du Nord, à compter du 15 juillet 2019.

Auparavant, M. Conway était vice-président international (administration), poste qu'il occupait depuis le 1er mars 2005, lorsqu'il a remplacé Andrew "Lefty" Palm, qui a pris sa retraite. Conway a été réélu quatre fois, la dernière fois en novembre 2017.

Conway a grandi dans une famille syndicale du New Jersey. Son père était un membre actif de l'International Union of Operating Engineers. Sa mère travaillait dans une usine de brosses, où elle a réussi à organiser un syndicat et à négocier des contrats de travail.

Après avoir passé quatre ans dans l'U.S. Air Force et fréquenté une école de métiers pour les mécaniciens de cellules et de centrales électriques, Conway a été recruté par Bethlehem Steel en 1978 pour travailler à son usine de Burns Harbor, le long du lac Michigan dans le nord-ouest de l'Indiana. Il s'est joint à la section locale 6787 et est rapidement devenu un militant syndical.

Conway travaillait comme mécanicien de chantier dans la cokerie et agissait comme plaignant syndical pour les travailleurs d'entretien en 1979 lorsque Bethlehem, frappée par les importations pendant un ralentissement économique, a annoncé ses premières mises à pied à Burns Harbor.

Ayant remarqué que les équipes de travail étaient fortement composées d'employés contractuels non syndiqués, Conway a conçu un plan pour réorganiser le travail afin d'éviter les mises à pied des travailleurs d'entretien syndicaux dans les exploitations de coke.

"Le recours à des sous-traitants dans les usines était excessif. J'en ai été stupéfait. Je n'arrivais pas à savoir qui travaillait pour Bethlehem Steel et qui étaient les sous-traitants. Nous étions tous mélangés ensemble. Finalement, je me suis retrouvé avec un petit cercle de gars ", se souvient-il.

"L'industrie a tourné, et ils parlaient tous de cette mise à pied. Je me souviens d'avoir dit que l'entreprise a deux groupes de travailleurs, nous et eux. Et quand le moment viendra de partir, ce ne sera pas eux qui partiront. Ce sera nous - à moins que nous ne fassions quelque chose à ce sujet."

L'entreprise a accepté de mettre en œuvre le plan de Conway visant à préserver les emplois syndiqués. Conway a également demandé l'aide de l'avocat général international et ancien avocat général Bernie Kleiman, qui a élaboré une stratégie à plus long terme pour utiliser les griefs pour récupérer les emplois perdus par des sous-traitants externes.

Lorsque la mise à pied a eu lieu cette année-là, aucun membre du syndicat dans les exploitations de coke n'a reçu de lettre de licenciement. L'histoire selon laquelle Conway a sauvé des emplois a traversé le reste de l'usine comme une traînée de poudre.

"Ça a été pour moi un vrai tournant", a dit Conway. "Je me suis fait les dents sur la sous-traitance."

En plus de faire son travail de plaignant, Conway a siégé au comité de sécurité et a présidé le comité de sous-traitance. Il a travaillé en étroite collaboration avec le vice-président international Dave McCall, qui était alors vice-président de la section locale et président du comité des griefs.

Conway s'est joint au personnel international du syndicat en 1987, puis de nouveau en 1989 après un bref retour à la section locale. En tant que représentant du personnel, il a entretenu Burns Harbor et d'autres installations sidérurgiques et s'est impliqué partout où il le pouvait aux tables de négociation nationales, notamment avec National Steel, Bethlehem et U.S. Steel.

En 1995, l'ancien président international George Becker a nommé M. Conway au poste de secrétaire de la Basic Steel Industry Conference (BSIC). À ce poste, M. Conway était chargé d'élaborer une stratégie de négociation et de diriger les efforts commerciaux et législatifs du syndicat aux niveaux local et de l'État. Pendant plus de deux décennies, il a été le principal porte-parole du syndicat dans les efforts de négociation collective durant les périodes de tourmentes qui ont touché l'acier durant plus de deux décennies.

Une crise économique asiatique au tournant du siècle a entraîné le dumping massif de produits étrangers faisant l'objet d'un commerce déloyal et illégal sur le marché américain, ce qui a obligé près de 50 entreprises sidérurgiques à se placer sous la protection des tribunaux de faillite entre 1998 et 2002. Conway a joué un rôle important dans la consolidation et la restructuration sans cruauté de l'industrie, y compris la fusion de National Steel avec U.S. Steel en 2003. Ses efforts ont permis de sauver des emplois et des pensions.

Depuis près d'un quart de siècle, Conway demande au gouvernement d'appliquer les lois commerciales américaines afin d'empêcher l'importation de produits faisant l'objet d'un commerce déloyal, subventionnés et sous-évalués qui nuisent aux industries américaines et détruisent les emplois américains bien rémunérés.

M. Conway a exercé des pressions auprès des dirigeants à Washington, D.C., et a témoigné à de nombreuses reprises devant le Congrès et la Commission du commerce international (ITC) afin d'obtenir des sanctions plus sévères pour les contrevenants commerciaux et les investissements dans les infrastructures qui créeraient des emplois en exigeant que les entrepreneurs utilisent des produits fabriqués aux États-Unis.

En 2003, Conway a témoigné au nom des membres des Métallos qui travaillent dans l'industrie des barres d'armature et en 2015 pour les membres qui travaillent dans l'industrie de l'acier laminé à chaud. Il a également témoigné devant le caucus de la Chambre au sujet de la Chine et d'autres partenaires commerciaux qui surproduisent de l'acier, déversent leurs produits subventionnés illégalement aux États-Unis et dévastent l'industrie sidérurgique américaine.

Conway a travaillé avec les producteurs d'acier nationaux pour obtenir des barrières douanières qui ont sauvé de nombreuses entreprises de la faillite et de la liquidation. Il a travaillé pour les droits antidumping et compensateurs qui protègent les emplois américains dans les secteurs de l'acier, de l'aluminium, du caoutchouc, des mines, du papier et autres secteurs importants. Et il s'est battu contre des accords commerciaux qui font passer les intérêts des entreprises et des millionnaires avant ceux des travailleurs.

Conway a dirigé les campagnes de lobbying "Stand Up for Steel" en coopération avec l'industrie, qui ont ensuite évolué vers l'Alliance for American Manufacturing (AAM), fondée en 2007 avec pour mission de renforcer l'industrie américaine. L'AAM collabore avec les employeurs et les législateurs pour lutter contre le commerce déloyal, créer des emplois et soutenir la production nationale.

Au cours de son mandat de 14 ans à titre de vice-président international, M. Conway est devenu le négociateur de conventions collectives le plus expérimenté du syndicat dans les secteurs de l'acier, de l'aluminium, du pétrole et d'autres industries importantes où travaillent les membres des Métallos, dirigeant souvent les négociations pendant les crises.

"La négociation est vraiment le battement de cœur du syndicat. Tout ce que nous faisons d'autre vise à obtenir une convention collective pour nos membres, et c'est notre travail principal ", a-t-il dit.

"Mais un syndicaliste devrait grandir en dehors des deux couvertures de son manuel de négociation pour comprendre l'importance des choses qui l'entourent. PAC (le comité d'action politique des Métallos), Prochaine génération, Femmes d'acier et les autres programmes se réunissent tous pour s'assurer que vous pouvez obtenir des accords de travail décent. C'est la clé de la croissance du syndicat."

Le 15 août 2015, M. Conway a présidé les négociations avec ATI, une entreprise d'acier spécialisé qui a mis en lock-out 2 200 Métallos dans 12 usines de six États. Sous sa direction, le Syndicat des Métallos a mené avec succès une campagne de " riposte " et a conclu une entente pour mettre fin au conflit de travail sept mois plus tard, après que la NLRB eut déposé une plainte déclarant le lock-out illégal pour sa durée.

Conway dirige également les négociations des Métallos avec AK Steel et Goodyear Tire and Rubber Co. depuis 2006. Il a joué un rôle central dans l'obtention de l'allégement tarifaire prévu à l'article 421 de la Trade Act dans l'industrie du pneu contre l'afflux de pneus d'Asie faisant l'objet d'échanges déloyaux.

M. Conway a mené des pourparlers avec U.S. Steel en 2008, 2012 et 2015, alors que l'industrie était de nouveau au bord de la crise à cause du commerce illégal de l'acier. En 2018, avec l'amélioration de l'industrie, les membres du Syndicat des Métallos sous la direction de Conway ont réussi à contrer les demandes de concession et ont ratifié une nouvelle convention collective de quatre ans couvrant 16 000 travailleurs, qui augmentait considérablement les salaires et prévoyait une prime à la signature.

Après avoir conclu un accord concernant l'acier, Conway s'est tourné vers les négociations avec l'industrie pétrolière. Sous la direction de Conway, les travailleurs du pétrole des Métallos ont conclu une convention collective de trois ans en janvier 2019 qui fait progresser les salaires, la santé et sécurité, ainsi que la gestion de la fatigue. Des soins de santé de qualité ont été maintenus, et l'entente ne contenait aucune régression sur les éléments de la convention collective que le syndicat avait obtenus au fil des ans.

Toujours en 2019, Conway dirige les négociations dans le secteur de l'aluminium en difficulté, y compris avec Alcoa et la société dérivée Arconic, ainsi que les efforts de négociation dans les métaux spéciaux comme le titane.

Conway a joué un rôle déterminant dans le développement de l'Institut pour le développement de carrière (ICD), un avantage négocié par contrat pour les membres admissibles et les employeurs participants.

Créé en 1989, l'IAS est un programme de formation conjointe patronale-syndicale dans le cadre duquel les membres peuvent participer à des activités d'apprentissage autodirigées pendant leur temps libre.

L'ICD offre un large éventail de cours à 65 endroits dans les secteurs de l'acier, du pneu et du caoutchouc, du verre, des contenants et des services publics. Actuellement, 16 entreprises y participent.

Conway est le huitième président du Syndicat des Métallos.